社會創業一詞近來得到越來越多的關注,但相對於它的人氣,一個社會創業家究竟是什麼或做什麼卻仍有著很大的模糊地帶;更甚者,只要是新的行為或活動都冠上了社會創業之名,造成這種濫用的原因很多,其中之一是因為社會創業者的故事往往能夠吸引大眾,例如微型貸款(microcredit)的始作俑者Muhammad Yunus,再加上媒體的過度渲染,使得這樣的用語在日常生活中朗朗上口,但民眾對其基本的定義卻知之甚少,這樣的現象跟近來流行的「雲端病」有異曲同工之妙。

 

 

    有些人主張,社會創業一詞可以達到移動社會資源的目的,並利用這些資源來做一些好事,那其實也不必過於要求其定義,但這卻是個有缺陷的假設和危險的立場;事實上,社會創業一詞伴隨著很大的承諾,如果因為一些非創業性的原因使得這些承諾無法達成,那麼反而破壞了社會創業的精神,基於這個理由,我認為必須去定義哪些行為是在社會創業的範圍內而哪些不是,如果我們能做到這點,才能夠使得社會資源有效的運用在一個確切且明白的區域裏,而不致使社會創業受到一些異議人士的打壓與質疑。

 

    要定義社會創業,首先我們應該要從創業(entrepreneurship)這個詞開始講起,社會(social)一詞只是作為修飾之用,若是無法明確的定義何謂創業,那麼再多的修飾也是徒勞。創業一詞其實有著雙面的涵義,從正面來看,它指的是一種特殊的天份能夠發現並把握機會,利用不受拘束的思考能力為世上創造或帶來一些新的事物;但從反面來說,創業一詞有點事後諸葛的意味,因為創業行為需要一段時間來證明其影響力。有趣的是,我們不會將一位具有所有創業特質(例如機會的感知能力、超越框架的思考力及決心)但卻失敗的人稱為創業家,這也是創業為人詬病的地方,如果我們不知道一項活動會不會成功,那又要如何決定去支持它呢?反過來說,如果投資人能夠認為一位將創業者是可靠的,自然會願意承擔更多的風險來給予支持;儘管如此,前面所提到的創業家的人格特質難道就是創業的全部嗎?很顯然答案是否定的,因為這些特質也出現在發明家、藝術家…等社會工作者的身上。

    我們可以從一些以前學者的定義開始討論,19世紀初的法國經濟學家Jean-Baptiste認為,創業家指的是那些將經濟資源從低生產力的區域移動到高生產力的區域,點出了一個有趣的特性,價值創造;一個世紀後,澳洲經濟學家Joseph Schumpeter在此基礎上去進一步的詮釋,認為創業家是那些發現了經濟上的任何機會,並且敢於去組織和加以實行,造成了一連串的連鎖反應,進而達到取代某些固有事物的「創造性破壞(creative destruction)」,Schumpeter視創業家為一種經濟成長的媒介;但Peter Drucker不這麼認為,他認為所謂創業者就是那些致力於尋找和利用各種改變並將之視為機會的人;從上述的定義,Israel Kirzner找出了「機敏(alertness)」這個創業者最重要的特質,無論你把創業者視為一種突破的創新者或是機會的剝削者,學者一般來說會將機會與創業者放在一起,視創業者為那些擁有特別能力去發覺並掌握新的機會,然後足以達成並有決心承擔風險的人。基於這些理論,我們可以將創業的內含視為以下事物的組合:一個機會的出現、能夠發現並追尋機會的人格特質以及創造出特定的結果。

 

    雖然我們在上述的段落中,對所謂創業家的精神有了初步的定義,但為了印證也加深大家的印象,我們進一步的來看看下面幾個案例,從中瞭解一些創業家精神的實際內容;首先我們可以談談Steve Jobs以及他的蘋果公司,在這個案例中,這位老兄發現了一個機會:一個以大型主機為主的電腦系統,人們有如信徒般的排隊使用電腦,如果你有不同的軟體需求,你至少得等六個月才能等到軟體設計出來,從使用者的觀點來看這是很沒有效率的行為,但大型電腦是當時唯一的選擇,所以使用者也只有默默接受,將如此的浪費及沒效率納入工作流程的一部份,只有少數的創業者如Steve Jobs,能夠洞察到其中的機會並付諸實行的改變這個現況;Pierre Omidyar和Jeff Skoll所看到的機會,則是一個基於地理上的限制,使得人們無法找到最佳買賣雙方的市場系統,對於買賣雙方來說,這樣的市場並不是最佳的,只能藉由一些如查詢黃頁(Yellow pages)或車庫拍賣(garage sales)的手段來做有限的改善,因為沒有更好的方法了,所以只能停留在這樣一個不夠好但穩定的平衡當中,而上述兩位仁兄創辦了eBay來打破如此的狀況,成功的創業並打造出新的平衡。

    到這邊也許有人不禁想問,為什麼這樣一個大部分人默默忍受的環境,這些創業家卻能夠從中發現機會,並創造出新的流程、產品或服務呢?這牽涉到了我們之前所提到創業家的人格特質,包括了靈感、創意、直接行動、勇氣及毅力。你需要有足夠的靈感(inspiration)來察覺現有狀態的不足;創意(creatively)則使創業家能夠跳脫框架的思考,設計一個新的解決方案來處理感知到的不足,這些方案不必是建立在現有的改善方法上,而是以一個全新的方式來嘗試解決問題;當你被一個問題激發靈感,同時你也想到可行的解決方案了,你還需要直接行動(direct action)的能力,而不是等待別人來找你合夥或帶領你;在創業的過程中,更必須以異於常人的勇氣(courage)來克服可能的風險,這意味著你可能必須去做一些大部分人認為不明智甚至不可能達成的行為;最後,你要堅忍不拔(fortitude)的堅持到出現成果的那一天,過程中可能發生的市場變化以及任何未預期的困難,而你都一一撐過來了。在介紹完創業家的定義、內含以及人格特質後,下一回我們將探究其帶來的變化並將目標移向原來的主題「社會創業」。

下回待續

 

                                    by服科99陳俊彥

 

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